Tips de inspección de cuerda

¿Cómo saber cuando una cuerda está dañada y por lo tanto debe ser retirada?


Las cuerdas son de los elementos más costosos y más delicados en nuestro equipo de deportes de montaña. Ya sea en escalada, cañonismo, espeleísmo, o cualquier otra, las cuerdas son la pieza fundamental y que no pueden improvisarse de ninguna otra manera. Siempre podemos hacer arneses de emergencia con bandolas, descender con un mosquetón y nudo dinámico si perdimos nuestro "ocho", improvisar camillas, etc. Sin embargo, si nuestra cuerda se daña o se pierde, no podemos continuar practicando el deporte y debemos reemplazarla.

Siempre es duro ver cuando alguien maltrata tu cuerda ya sea porque le da un pisotón accidental, un mal movimiento con un jumar, un resbalón que hace que se raspe contra un borde de piedra abrasiva, una caída de factor 2 o algún otro. Nos duele admitir que nuestra cuerda ya luchó sus batallas y debe ser cortada o retirada pero es vital hacer un análisis objetivo para no exponernos a un accidente por usar una cuerda que ya no garantiza seguridad.


¿Qué puntos revisar de la cuerda?

Tipo de cuerda

La inspección de una cuerda empieza desde que la compramos. Primero es importante saber que estamos comprando la cuerda correcta para el deporte que vamos a practicar. Sean cuerdas simples, dobles, gemelas, estáticas, semiestáticas, dinámicas, etc. es importante estar seguros que el producto que estamos comprando sirve para el deporte en específico que vamos a practicar (y no, una cuerda de escalada no te sirve para cañonismo ni viceversa).


Certificados

Segundo, y muy importante, asegurarse que la cuerda esté certificada y tenga la certificación correcta. Las cuerdas dinámicas deben estar obligatoriamente certificadas por la CE:EN 892, mientras que las cuerdas estáticas y semiestáticas deben estar certificadas por la CE:EN 1891. Los certificados deben estar visibles en la etiqueta que se coloca en la punta de la cuerda. Nota: En las tiendas en las que se venden las cuerdas por metro, puede que compremos un tramo intermedio y ya no tenga este etiquetado. En esos casos es necesario confirmar con el vendedor y que pueda probar la acreditación de la cuerda.


Certificados de cuerdas estáticas y dinámicas


Pero ¿y qué hay de los certificados NFPA, UIAA, ISO y 3-Sigma? Hablaremos de ellos en una publicación posterior. Por ahora, básicamente la UIAA es opcional y superior/más estricta que la CE:EN (así que si tiene UIAA, cumple con CE:EN). NFPA tiene que ver con su uso para rescate e incendios, ISO es de prácticas corporativas de calidad y 3-Sigma para defectos por millón. En un primer alcance debemos corroborar que nuestra cuerda tenga el certificado CE:EN adecuado para garantizar que la cuerda es segura para los deportes de montaña.

Año de fabricación

Las cuerdas pueden pasar años en las tiendas o estantes antes de que se vendan y, si no ponemos atención, podemos comprar algo que desde "nuevo" ya no sirve o representa un riesgo. Todas las cuerdas deben tener identificado, ya sea en la etiqueta de la cuerda o en el embalaje, su año de fabricación. Las cuerdas tienen una "vida de anaquel" de 10 años. Esto quiere decir que, aun y que no se utilice, si la cuerda ya tiene 10 años o se acerca peligrosamente a ellos, los materiales internos ya no cumplen con la especificación y la cuerda no debe ser utilizada.


Cada fabricante tiene su manera de especificar el año de fabricación en las etiquetas que colocan en sus cuerdas. Por tal motivo, es importante confirmar con el fabricante para estar seguros que estamos leyendo el número correcto.

De acuerdo a la hoja de datos del fabricante en "I9-17/0112", I9 corresponde al modelo Iris 9mm, el -17 pertenece al año de fabricación, es decir 2017 y el 0112 es el número de lote para su trazabilidad


Tipos de inspección en la cuerda